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Rosetta: La comète Churuymov-Gerasimenko livre ses secrets
Christelle Briois et Jean-Pierre Lebreton (LPC2E, CNRS-Université d’Orléans)
mardi 21 avril 2015 11:15 -  Tours -  Amphi 21

Résumé :
Rosetta, composée d’un vaisseau principal et de l’atterrisseur Philae, a été lancée de Kourou en Mars 2004. Après un voyage à travers le système solaire qui a duré plus de dix ans, elle est opérationnelle depuis Avril 2014, alors à plusieurs millions de km de la comète 67P/ Churuymov-Gerasimenko. Rosetta est bien arrivée comme prévu à son rendez-vous avec la comète début Août quand elle s’en est approchée à moins de 100 km. Le 12 Novembre, Philae a réussi son atterrissage –un peu chaotique- à la surface de la comète. Le vaisseau principal, en orbite circulaire (à des distances au dessus du noyau de 10 à 30 km) pendant plusieurs mois, a déjà recueilli une moisson exceptionnelle de données. Début Février 2015, il décrira des trajectoires pyramidales qui comprendront des survols rapprochés à quelques km au dessus du noyau. Rosetta escorte la comète dans son périple autour du soleil et observe la variation de son activité en fonction de la distance par rapport au soleil. Les premiers résultats, publiés dans les Revues Science et Nature fin Janvier, ont levé le voile sur les premiers secrets de 67P. La mission et un bilan des premières observations seront présentés.

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